Falsos cuentos sobre COLOR de fondo del acuario

Un acuario de salón suele ser una fuente de inspiración y distracción de la vida cotidiana, llevando la imaginación en un viaje exótico a la naturaleza salvaje… desde el sillón.

Para hacer esta experiencia aún más fascinante, a lo largo de los años han evolucionado diversas técnicas de decoración que tienen en cuenta: reglas de disposición visual y fotográfica, juegos de luces y sombras bien calculados, cuidado del detalle, formas y colores seleccionados para ser armónicos e inspiradores. Estos proyectos son verdaderas obras de arte y a veces se llaman “aquascaping”.

En un acuario típico de salón, no se suele decorar de manera tan refinada, pero se siguen reglas más simples. Entre ellas, la tendencia sigue siendo reproducir en la medida de lo posible la idea de “naturaleza salvaje” utilizando sustratos, maderas, rocas, plantas y varios muebles que nos recuerden esa idea. Destaco por tercera vez la palabra IDEA.

Debemos considerar que a menudo la naturaleza se idealiza estéticamente, llevándonos a imaginar algo que no existe o que no es estadísticamente representativo: una vista mágica de un bosque no nos enseña cómo es realmente ese bosque. Lo mismo ocurre con los acuarios: se intenta decorar de manera que parezca todo natural, pero si fuéramos realmente a los hábitats que nos inspiran, nos daríamos cuenta de que casi siempre esa belleza idealizada no existe más que en algunas tomas. Es un poco el juego de los fotógrafos paisajistas.

Uno de los errores conceptuales que he identificado sobre este tema son las justificaciones impropias que sustentan ciertas elecciones. De hecho, a menudo se piensa que una decoración “natural” es la mejor opción para los protagonistas del acuario, es decir, los peces. En otras palabras, a menudo se justifica la elección estética de la decoración en función de un efecto positivo en el bienestar de los peces.

En las próximas líneas les presentaré el ejemplo de la elección del color del sustrato del acuario y del fondo que se aplica en el cristal posterior del tanque.

A menudo se recomienda usar “colores naturales”. Arena blanca, marrón o negra, lo mismo para el fondo, generalmente negro. Me parece un poco difícil definir qué es un color natural, pero generalmente los mencionados se consideran buenos para el acuario y para los peces ornamentales.

Esta reflexión excluye la opinión ESTÉTICA, ya que es SUBJETIVA. En cambio, les hablo de los DATOS OBJETIVOS obtenidos gracias a la investigación científica realizada por profesionales (y no por gurús autoreferenciados).

El objetivo no es definir qué es bonito o qué es feo.

El primer objetivo es entender qué es positivo para el bienestar de los peces ornamentales, no necesariamente para el ojo del propietario.

El segundo objetivo es entender si las críticas a los “colores no naturales” son fundamentadas o si son simplemente la expresión de la petulancia de los autores.

Les propongo una lista con viñetas para dar un mínimo de orden a los pensamientos.

  1. BETTA SPLENDENS: en un experimento en el que se evaluó el rendimiento de crecimiento de un lote de especímenes rojos sólidos, el mejor color del tanque (se habla específicamente de las paredes) resultó ser el azul, seguido inmediatamente por el rojo. Los otros colores probados fueron el negro y las paredes transparentes.
  2. GAMBERONI (Cherax quadricarinatus): en un lote de jóvenes, el mejor crecimiento se registró en el tanque con fondo oscuro (azul, negro), mientras que los resultados fueron más decepcionantes en los tanques claros y por lo tanto luminosos (blanco, amarillo).
  3. PECES DE FONDO MIMÉTICOS: un estudio examina una especie no típica en acuarios, pero muy interesante por su estrategia de supervivencia: esconderse quietos en un sustrato de color similar (criptomimetismo). Los peces que se mimetizan prefieren un color similar al de su piel. También los que no son estrictamente acuáticos. Otro estudio habla sobre los Corydoras, analizando el comportamiento que adoptan para camuflarse en el fondo. También interesante por otros aspectos, como el que describe la unión de peces de especies diferentes cuando todos perciben un peligro.
  4. CÍCLIDOS EN ACUARIOS OSCUROS: si la oscuridad es demasiado grande, los peces no encuentran fácilmente alimento y por lo tanto crecen menos. Si la luminosidad es suficiente para evitar este problema, el color azul resulta ser el preferido por los peces estudiados (tilapias). El menos preferido parece ser el rojo.
  5. PECES GLOBO (tiger puffer específicamente): estos peces globo suelen preferir un fondo de color claro y una luz azulada o verde. Estas preferencias pueden cambiar según su edad y también según cómo hayan sido criados anteriormente.
  6. GUPPY: el uso de diferentes colores ambientales influye en su crecimiento y pigmentación. De los estudios se desprende que las mejores actuaciones se obtienen con fondos transparentes, mientras que si se opta por un color, el azul influye positivamente en el crecimiento y el verde en la coloración. Los peores resultados se obtuvieron con el color rojo. En este experimento no se profundiza en el papel de la intensidad luminosa.
  7. DANIO RERIO: algunos estudios muy interesantes van más allá y tratan de evaluar si estos peces pueden asociar un color con un beneficio (por ejemplo, una recompensa como alimento). Los resultados dicen que, en algunas condiciones, esto es posible, pero depende de varios factores: población de origen de los sujetos de prueba, contraste entre colores y otras asociaciones. Hablar de colores en absoluto podría no ser tan correcto si existen eventos que condicionan la elección de los peces, de la misma manera que el aprendizaje puede verse alterado por asociaciones y preferencias previas.
  8. DANIO RERIO, nuevamente: un estudio sobre la supervivencia en las primeras etapas de la vida destaca que los mejores colores son el negro y el rojo, mientras que los tanques amarillos y transparentes fueron claramente menos adecuados.

Existen numerosos otros estudios que tratan de aclarar las preferencias de los peces por los colores ambientales, tanto en especies alimenticias como ornamentales. Según el conocimiento disponible hoy en día, deberíamos reflexionar sobre la complejidad de estos animales evitando simplificar demasiado según ideologías infundadas.

En conclusión, si alguien está montando su primer acuario, sugiero concentrarse en los pilares de la gestión correcta: calidad del agua y alimentación. Estos son los factores PRIORITARIOS en la cría de animales acuáticos. Un fondo coloreado no causa mortalidad en los peces comprados, un pico de amoníaco sí. Cuando entiendan bien cómo no hacer que los peces mueran por intoxicación o desnutrición, entonces será un paseo divertido profundizar en las preferencias ambientales de las especies que han elegido.

Un último consejo en general, necesario dada la abundancia de charlatanería y falta de educación que veo en algunas comunidades de acuarismo, va dirigido a aquellos que critican e insultan a los nuevos entusiastas por elecciones estéticas poco compartidas. Si la energía que emplean en tratar mal al prójimo la usaran para leer publicaciones científicas, quizás este sector se beneficiaría.

 

Blue aquarium background is appropriate for rearing male Siamese fighting fish (Betta splendens)

The effect of aquarium color background on the survival, growth performance, body coloration, and enzymatic activity of laboratory cultured Cherax quadricarinatus juveniles

The Influence of Substrate Color on the Alarm Response of Tidepool Sculpins (Oligocottus maculosus; Pisces, Cottidae)

Crypsis in Corydoras (Pisces: Siluriform es, C allichthyidae).

Environmental light color affects the stress response of Nile tilapia

Effect of Environmental Color on the Behavioral and Physiological Response of Nile Tilapia

Preference of juvenile tiger puffer for light spectrum and tank colours based on different body size and breeding background

Effect of Background Color on the Growth Pattern, Breeding Performance and Coloration of Guppy Fish (Poecilia reticulata)

Color preferences affect learning in zebrafish, Danio rerio

Effects of different background colors on adult spawning, egg hatchability, and larval survival of zebrafish (Danio rerio)