Estrés en peces de acuario: depredadores y espacio disponible

Aunque la investigación científica nos ofrece resultados aceptados y asimilables como verdaderos, a menudo observar ejemplos prácticos nos ayuda a comprender mejor el significado de estos estudios.

El tema que me gustaría proponer a los amigos aficionados a los acuarios es realmente amplio, pero intentaré sintetizarlo.

ESTUDIO 1 – Los peces ornamentales están fuertemente estresados por la presencia de amenazas como los depredadores.

No solo la presencia física del depredador, sino también otras señales relacionadas son percibidas como fuente de estrés. En general, incluso los ambientes desnudos y altamente iluminados no son tan apreciados por los peces presa porque los dejan al descubierto y no ofrecen la protección que instintivamente se busca.

Estos factores de estrés provocan la liberación de cortisol, una hormona que influye en cómo el organismo decide gestionar sus propios recursos (nutrientes y energía).

Un pico momentáneo de cortisol ayuda al pez a reaccionar de manera más eficiente contra la amenaza, dejando más energía disponible para una eventual huida en lugar de “desperdiciarla” para el crecimiento corporal o la reproducción.

Si el cortisol sigue siendo alto durante días o semanas, como efecto de eventos estresantes continuos, hay consecuencias trágicas para la salud del individuo. Deja de crecer correctamente, reproducirse, combatir normalmente agentes infecciosos… en general, hay un debilitamiento preocupante del organismo.

ESTUDIO 2 – El espacio disponible en el acuario altera el comportamiento de los peces, pero no hay efectos evidentes en los niveles de cortisol.

Gran parte de la atención en la acuariofilia se centra en los litros. Hay quienes se enfadan porque en lugar de 120 litros, el acuario contiene 80. Está de moda, luego, recomendar tanques de al menos 100 o 150 cm para un grupo de neones, peces de apenas 3 cm y anatómicamente no preparados para grandes nados… en cualquier caso, estas ideas seguramente las habrán escuchado si frecuentan las comunidades de acuariofilia.

Se han realizado varios estudios científicos sobre los efectos del espacio disponible en el bienestar de los peces. Se desprende que su comportamiento se ve profundamente influenciado, pero no hay una correlación clara con los niveles de cortisol, la hormona asociada al estrés, y todos los tanques utilizados en el estudio son extremadamente más pequeños que los habitualmente comercializados en acuarística para las especies involucradas en la investigación.

Entonces, ¿pondremos peces al azar en frascos de medio litro? Sería la conclusión polémica que alguien seguramente querría sacar. En realidad, por lo que sabemos, solo podemos deducir que el espacio en sí tiene un valor menor en el bienestar de los peces, mientras que la disposición y la tranquilidad del entorno circundante resultan fundamentales.

Naturalmente, el volumen de agua también está estrechamente relacionado con la gestión técnica de la calidad del agua. Con la misma cantidad de peces, menos agua se ensucia más rápidamente. Por suciedad se entiende la acumulación de sedimentos y compuestos nitrogenados tóxicos. En la práctica diaria, por lo tanto, conviene buscar un equilibrio, evitando que el único estresado sea luego el acuarista ocupado con el mantenimiento.

Volviendo a los peces y dándole sentido a las fotos. Estos estudios científicos ya mencionados, ¿encuentran alguna referencia también en los hábitats de origen de los peces ornamentales? Si observan la vista aérea, notarán una enorme masa de agua donde teóricamente deberían habitar los peces ornamentales (río Solimões, frontera entre Perú y Colombia).

En realidad, la mayoría prosperan en los arroyos del bosque, áreas donde rara vez encontrarán a los dos depredadores de las dos fotos siguientes.

Una conclusión/reflexión que les propongo:

  • Preocúpense más por la disposición que por los litros reales. Un acuario un poco pequeño, pero bien dispuesto, probablemente será más adecuado para los peces ornamentales que un gran tanque vacío.
  • El amoníaco y el nitrito matan antes de que los peces puedan experimentar estrés por un “entorno incorrecto”. La prioridad sobre todo es la calidad del agua, siempre y en todas partes.
  • Tomen en cuenta no solo la disposición interna, sino también lo que colocan o hacen alrededor del tanque.
  • Cada especie tiene características de comportamiento específicas y las preferencias ambientales pueden depender también de dónde nacieron y crecieron los ejemplares que compran.
  • Incluso los peces depredadores tienen “sus depredadores”, por lo que ciertas precauciones también deben tomarse para ellos. En cualquier caso, la información de este post se aplica principalmente a pequeños ciprínidos, tetras, pequeños cíclidos (no solo los enanos)…