Curvas de tolerancia en PECES ORNAMENTALES

Cuando se habla en sentido amplio del bienestar de los peces de acuario, a menudo se realiza una evaluación un poco demasiado clara y simplista.

Históricamente, la gestión de los peces se basaba en valores tabulares aprendidos de las llamadas “fichas en línea”. Si bien podían ofrecer una buena idea general, en la práctica a menudo ofrecían una visión engañosa de lo que realmente necesitan o prefieren los animales.

En mi opinión, el método representativo de las curvas logra aclarar de manera bastante intuitiva cómo funciona el nivel de bienestar o malestar de los peces. Les describo brevemente el gráfico.

Imaginen un pez ornamental común adulto alojado en su acuario. Seguramente tendrá preferencias en términos de cada parámetro: no solo los valores químico-físicos del agua, sino también la intensidad de la luz, la cantidad de alimento, el flujo de agua, la densidad de ejemplares en el tanque, etc. Observen la curva amplia con la etiqueta <<estabulación pez adulto>>.

EJEMPLO: LA TEMPERATURA

Consideremos un parámetro comúnmente analizado: la temperatura.

Una temperatura demasiado baja, hipotéticamente de 5°C, provoca una mortalidad aguda: el estrés es tan alto que no es sostenible. El mismo resultado se obtiene con una temperatura de 45°C.

Estos valores peligrosos corresponden a los dos extremos de la curva o “zona roja” en el segmento.

Una temperatura de 15°C y una de 35°C no provocan una mortalidad aguda, pero generan un estado de malestar tolerable durante cierto período. A largo plazo, directa o indirectamente, pueden contribuir a la muerte del individuo o a una reducción significativa de sus capacidades biológicas: alimentarse adecuadamente, digerir bien, reproducirse, defenderse de las enfermedades…

Estos valores se encuentran en la “zona amarilla” del segmento.

Una temperatura entre 20 y 30°C representa un rango ideal en el cual el pez adulto puede vivir en las mejores condiciones físicas. Tanto a 20 como a 30 grados, el metabolismo funciona correctamente, la respuesta defensiva a las infecciones es suficiente. En general, el estado de bienestar es positivo o, más correctamente, no se ve negativamente alterado por ese parámetro específico.

Un aspecto muy importante a entender es cómo la longevidad puede ser un resultado engañoso para juzgar el bienestar. Un mismo pez criado a 20°C en lugar de a 30°C probablemente tendrá una vida más larga, pero esto no está necesariamente relacionado con su salud: simplemente, una temperatura más alta en animales ectotérmicos y mesotérmicos (es decir, cuya temperatura corporal depende totalmente o predominantemente del entorno externo) provoca una aceleración del metabolismo y, paralelamente, la aparición de problemas relacionados con la edad.

 

LA CURVA ESPECIAL

Ahora pasemos a la otra curva, representada casualmente a la derecha y más alta (solo para distinguirlas, no necesariamente deben estar relacionadas entre sí).

Como pueden leer, esta curva se refiere a una fase específica de la vida del pez, como la reproducción, que podemos dividir en desove, desarrollo embrionario de los huevos, supervivencia de las larvas y alevines.

Casi siempre, en los peces ornamentales, la curva de bienestar relacionada con el individuo adulto estabulado a largo plazo es muy diferente de la aplicable con éxito en la fase reproductiva.

En otras palabras, las condiciones óptimas para reproducir un pez no necesariamente son las mejores para la salud a largo plazo del reproductor.

Esto parece ser a menudo un concepto mal interpretado tanto por los autores de muchas fichas en línea como, consecuentemente, por sus lectores.

Desde un punto de vista ecológico y fisiológico, en la naturaleza los peces enfrentan diferentes cambios ambientales durante el curso del año, y esta estacionalidad influye en el organismo, empujándolo más o menos hacia una actividad específica. Ciertas condiciones ambientales se reflejan en los equilibrios hormonales y en la forma en que el pez utiliza sus recursos (nutrientes y energía). La presión selectiva ha moldeado poblaciones de peces que responden bien a estos cambios, concentrando la reproducción en ciertos meses en lugar de otros, con un resultado final exitoso: de hecho, estas poblaciones no se han extinguido.

Forzar a un pez a condiciones de reproducción de manera constante puede no ser una elección adecuada en muchas especies. Esto depende de las especies y, a nivel de acuarismo, también de los objetivos personales o comerciales.

ALGUNAS CONSIDERACIONES

  • Las mediciones puntuales de los parámetros en la naturaleza son engañosas. Leer que un cierto cíclido fue encontrado una vez a pH 3 en algún río amazónico no significa necesariamente que ese valor esté dentro del rango verde.
  • En la naturaleza, los peces sobreviven a períodos en la zona amarilla y a largo plazo, si las condiciones son a menudo amarillas o cercanas al rojo, la selección natural puede producir poblaciones cada vez más aptas, trasladando o ampliando así la curva de tolerancia.
  • Los peces procedentes de diferentes entornos pueden convivir en el mismo acuario si todas las diversas condiciones tienen un punto de encuentro en la zona verde. Un pez que tiende a vivir en aguas ácidas podría convivir bien con uno de aguas alcalinas si ambas especies toleran durezas y pH intermedios: debemos basarnos en datos específicos para ese “valor de encuentro”, sin prejuicios ideológicos.
  • Experiencias aisladas de supervivencia o problemas de una cierta especie en condiciones “diferentes” no siempre tienen valor o consistencia estadística. La rigurosidad y el método en el registro de datos en un estudio científico no se comparan con lo que es una anécdota de salón.
  • En general, es mejor confiar en los datos de laboratorio, ya que analizan de manera muy precisa un parámetro específico, sin correr tantos riesgos de cometer errores procedimentales o de interpretación. Repito para aclararlo desde otro punto de vista. La falta de reproducción de una cierta especie en acuario no significa que esos individuos no vivan bien, al contrario, forzar una reproducción continua puede no ser ideal para los adultos reproductores.